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Polémica tras la inminente implementación del nuevo semáforo nutricional

Cinco gigantes del consumo pondrán en marcha el nuevo sistema de etiquetado para ampliar la información de sus productos | Las asociaciones de consumidores afirman que este formato puede crear confusión
Empieza la cuenta atrás para el polémico sistema de etiquetado | Cedida

 

La preocupación por lo que comemos cada vez influye más en nuestro estilo de vida. La cantidad de azúcar y grasas saturadas en los alimentos que consumimos diariamente alerta cada vez más a las organizaciones de consumidores y expertos nutricionales. Es por este motivo que cinco multinacionales de la alimentación han querido implementar un nuevo sistema de etiquetado: el semáforo nutricional. Este sistema arrancó en el Reino Unido, y ahora se extiende por toda Europa. 

Un ‘semáforo’ marcará la calidad de los productos 

Se llama 'Etiquetado nutricional evolucionado'. Antes de fin de año se aplicará este nuevo sistema a algunos de los productos de Mondélez, Nestlé, PepsiCo, Coca-Cola y Unilever y se prevé que partir de enero de 2019 estará presente en todos los productos mediante etiquetado de colores.

El sistema está ideado para que el consumidor pueda obtener la información de manera rápida sobre el valor nutricional de los alimentos. Es decir, que de un vistazo, sepamos qué debemos evitar, qué estamos comiendo y cómo hemos abusado del azúcar, la sal u otros nutrientes en el caso de padecer enfermedades crónicas.

Empieza la cuenta atrás para el polémico sistema de etiquetado | Cedida

Los tres colores para saber qué comes 

El sistema está basado en el uso de códigos de colores sencillos, los mismos que los de un semáforo: verde, ámbar y rojo. Indicarán la cantidad de grasas, grasas saturadas, azúcares y sales de cada producto. 

 

Aplicado a once categorías —cereales, pasteles, queso, chocolate, helados, margarina, mayonesa, aperitivos salados, dulce y golosinas, mermeladas y galletas dulces— y el cálculo para asignar un color u otro se ha hecho en función de las porciones, un elemento que no está definido legalmente. 

 

- Verde: contenido bajo de un nutriente. 

- Ámbar: el contenido medio de un nutriente está al límite.

- Rojo: exceso de nutriente. 

 

El pasado 12 de noviembre, se celebró el Día Mundial de la lucha contra la obesidad. El Ministerio de Salud alertó entonces de un creciente aumento de esta enfermedad, sobre todo en la población infantil española. 

 

Los impulsores de este nuevo etiquetado llamado 'semáforo nutricional' pretenden adelantarse a una posible directiva europea y presentarán en conjunto su propuesta anta la Comisión en 2020.

El nuevo sistema crea confusión entre los consumidores

Por otro lado, asociaciones de consumidores, varios médicos y nutricionistas consideran que este nuevo sistema de etiquetado por colores puede crear confusión. Los valores se calculan sobre porciones y no sobre cantidades de 100 gramos. 

 

Este etiquetado, según la Organización de Consumidores y Usuarios, está manipulado por las grandes empresas, concretamente por la cinco multinacionales que han impulsado este nuevo sistema. Alertan de que no cumple con los requisitos definidos en el reglamento europeo sobre información nutricional adicional y no consideran que sea útil para elegir alimentos saludables.  

Un padre comprando con su hija en un supermercado | Cedida

 

Según la asociación, las raciones, sobre las que no hay consenso ni definición legal, no deberían de ser los valores de referencia al no ser siempre realistas. Sobre todo cuando se trata de porciones pequeñas, inferiores a los 50 gramos. 

 

Consideran que si este semáforo se aplicara a los 100 gramos se facilitaría la comparación de productos. Aunque por otro lado, más del 90% de los consumidores europeos lo ven claro y prefieren la etiqueta de colores frente a la monocromática actual.