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¿Nocilla o Nutella?: El aceite de palma pone fin a la guerra del cacao en España

Un reciente estudio de la OCU sobre este elemento presente hasta hace poco en las recetas de ambas marcas reabre la competencia entre ellas
Nutella y Nocilla, las dos grandes marcas de crema de cacao en España | La Coctelera

 

La alarma social generada en torno a los riesgos de tomar aceite de palma ha tenido un fuerte impacto en el mercado de consumo, hasta el punto de que numerosas marcas han apostado por retirar este ingrediente de sus recetas en un gesto de concienciación ante un grave problema pero también, de reclamo.

De manera paulatina, las empresas han decidido retirar el aceite de palma y sustituirlo por otro tipo de grasas, como es el caso del aceite de girasol alto oleico, presente ahora en varios productos de una marca tan conocida como Nocilla.

Nocilla vs Nutella: la batalla por las meriendas españolas

Ha sido precisamente esta firma la que recientemente aprovechaba la celebración de su 50 aniversario para anunciar que había cambiado su receta original, en cuyo listado de ingredientes se encontraba el temido aceite de palma y de cuya ausencia ahora queda constancia en la etiqueta frontal de sus productos.

La crema de cacao, un imprescindible de las meriendas y desayunos | La Coctelera

 

Así las cosas, parece que la empresa Nocilla también hubiera aprovechado las circunstancias para asestar el golpe definitivo a su máximo competidor, Nutella, que ha optado por no variar su receta y apostar, al igual que han hecho otros muchos, por el aceite de palma sostenible.

Pero la realidad es que para Nutella desprenderse de este ingrediente no es tarea fácil: perteneciente al grupo italiano Ferrero, la principal competidora de Nocilla forma parte del equipo de uno de los miembros de la Fundación Española del Aceite de Palma Sostenible, organización que defiende su uso por, entre otros, los beneficios que aporta a economías locales de ciudades como Malasia.

Después de que la Unión Europea expresara que el consumo del aceite de palma era «un problema para la salud» debido a los ácidos grasos que saturados que contienen y la presencia de elementos definidos como «potencialmente cancerígenos», la lucha contra este aceite no ha cesado y ha traído más de un quebradero de cabeza a varias multinacionales alimentarias, tanto a nivel nacional como internacional.

Los problemas legales de Nutella en Europa

En el caso de Nutella, cabe destacar las polémicas surgidas por el uso del aceite de palma en países como Bélgica y Francia. Hace unos años, una cadena de supermercados belga denunció al grupo italiano por el daño para salud que provocaba el aceite utilizado en su crema de cacao y antes de ello, una ministra francesa de Ecología les acusó de contribuir a la deforestación.

Nutella, defensora del aceite de palma sostenible | Archivo La Coctelera

 

En julio de 2017, un tribunal belga fallaba a favor de la productora de Nutella, que habia denunciado a la cadena de supermercados Delhaize por anunciar que su crema de cacao, Choco, era mejor para la salud y más ecológica por no contener, a diferencia de su competidora, aceite de palma. Tras argumentar Ferrero que se trataba de publicidad engañosa, la empresa belga fue condenada a pagar 28.000 euros cada vez que su anuncio se emitira.

Si bien es cierto, el tema del aceite de palma ha cobrado especial protagonismo en los últimos años debido ya no solo a que su consumo sea poco saludable, sino también por el fuerte impacto medioambiental y social que su cultivo conlleva, aspectos que en nuestro país subraya la OCU y que a nivel europeo denuncian varias asociaciones.

En Francia, en el año 2015 el grupo italiano Ferrero también cantó victoria en su lucha judicial contra Ségolène Royal, quien tuvo que disculparse públicamente tras acusar a Nutella de contribuir a la deforestación. «Hay que replantar árboles porque ha habido una deforestaciónmasiva que conlleva también calentamiento climático. Hay que dejar de comer Nutella, por ejemplo, porque es aceite de palma», llegó a asegurar la ministra en una entrevista para una cadena local.

Tres años después de este episodio, el pasado mes de enero del presente la cadena de supermercados gala Intermarché rebajó un 70% el precio de los botes de la crema de cacao y a pesar de que muchos lo interpretaron como un intento de liquidar los productos, el resultado de la iniciativa fue sorprendente: a pesar de su controvertido uso del aceite de palma, las colas fueron las protagonistas de una jornada en la que hacerse con un bote de Nutella por 1,40 euros costó alguna que otra pelea violenta entre los clientes de los establecimientos.

La OCU aplaude la decisión de Nocilla

En este contexto, mientras que el eterno rival de Nocilla lucha por mantener en pie su defensa del aceite de palma, muchos proclaman ya al producto de la catalana Idilia Foods como el claro vencedor de la batalla por el primer puesto en el ranking de las meriendas y los desayunos favoritos de los españoles.

Nocilla elimina el aceite de palma de su receta original | Archivo La Coctelera

 

Y es que la modificación llevada a cabo por Nocilla ha resultado ser de lo más aplaudido por la Organización de Consumidores y Usuarios – OCU -, que tras corroborar que las grasas del producto proceden del aceite de girasol alto oleico en vez del aceite de palma, ha definido el cambio de receta como una «iniciativa muy positiva» en un artículo publicado recientemente y que lleva por título 'No se lleva la palma en la Nocilla'.

Pese a ello, la organización también ha vuelto a recordar que no es bueno abusar de este tipo de productos debido a que «siguen conteniendo muchas grasas, azúcar y calorías». Por otra parte, cabe señalar que con el cambio, el producto ha conseguido que las grasas saturadas se vean reducidas de un 11 % a un 6,4 %.

Con todo, la supresión del aceite de palma de la receta de la crema de Nocilla parece haberse convertido en un claro ejemplo de éxito de esta frente a Nutella: tal y como se ha venido informando desde la OCU y otras organizaciones, uno de los principales problemas que tenían estos productos era precisamente la presencia de los ácidos grasos característicos de la grasa de palma.

Cómo escoger la mejor crema de cacao

Por esta razón, a la hora de escoger entre dos cremas de cacao de marcas diferentes, la OCU lo que recomienda es descartar aquellas que contengan aceite de palma y, una vez hecho, prestar atención a la manteca de cacao.

La manteca de cacao, un aspecto a valorar a la hora de escoger entre marcas | Archivo La Coctelera

 

Según han señalado, la manteca de cacao es una grasa rica en ácido esteárico, una grasa que aunque es saturada no perjudica la salud cardiovascular. A diferencia de las grasas del aceite de palma, que pueden fomentar la aparición del conocido como colesterol «malo», los ácidos esteáricos no revisten este peligro.

Por otro lado, en lo que al cacao respecta, nos encontramos con una fuente de flavonoides, pigmentos naturales que protegen al organismo de los daños que producen agentes oxidantes como la contaminación, los rayos uva o algunas sustancias químicas.

Sin embargo, las virtudes de los elementos que conforman las cremas de cacao no las hacen ser sinónimas de imprescindibles en nuestras dietas, ya que tal y como expone la OCU: «no conviene abusar de estas cremas ni comerlas a diario».

«Desde un punto de vista nutricional lo cierto es que las cremas de cacao tienen mucha grasa y azúcar y muchas calorías», destaca la organización en su informe ‘Cremas de cacao: guía de compra’, donde también limita su consumo: «Si se hace una dieta equilibrada, sí pueden incluirse ocasionalmente».